Biographie en détail Kirk Hammett Kirk Hammett

En quelques mots

Kirk Hammett

Kirk Hammett

Le guitariste soliste d'Exodus a fait des émules et c'est pourquoi il rejoint Metallica pour enregistrer l'album Kill'em All, le premier album du groupe. A ce jour, Kirk est toujours resté fidèle à Metallica sans se prendre la tête... Voici notre portrait.

Nom : Hammett, Kirk Lee
Né le : 18 novembre 1962
Né à : San Francisco
Taille : 1,70 m
Poids : 61 kg
Yeux : marrons
Cheveux : bruns
Statut : marié, 2 enfants
Instrument : lead guitar

Un peu d'histoire...

Kirk, aux racines pour la moitié irlandaises, pour un quart philippines (ses grands-parents sont de Cebu City) et pour un quart espagnoles, a grandi à El Sobrante, dans la Bay area. Il commence la guitare à 15 ans avec une "Montgomery Ward" et fait son apprentissage avec une "1978 Fender Stratocaster". Mais Kirk trouve son "son" avec une "1974 Gibson Flying V" (la même que Michael Schenker), une guitare que l'on retrouvera sur les premiers albums de Metallica.

Dès lors, Kirk commence à jouer avec d'autres musiciens tout en faisant des petits boulots (il achètera son premier ampli Marshall de cette manière). Début 81, Kirk crée "Exodus" avec le batteur Tom Hunting. Les deux hommes enregistrent une démo deux titres (Kirk y assure chant, basse et guitare) avant de recruter Bob McKullup (basse), Gary Holt (guitare) et Paul Baloff (voix). Nous sommes en 1982. Exodus tourne sans cesse dans les clubs et fait la première partie de Metallica à deux reprises, le 29 novembre 1982 et le 5 mars 1983. Kirk fait une grosse impression. En avril 1983, Dave Mustaine est viré et Kirk est appelé à rejoindre Metallica à New York. "Il faisait froid et nous n'avions que trois dollars par jour pour tenir. Je me disais 'dans quoi je me suis embarqué ?' Je suis passé d'un groupe à l'autre du jour au lendemain. J'étais la veille avec Exodus et je leur ai dit 'je pars, je vais à New York pour passer l'audition avec Metallica. Je me suis envolé pour New York et la nuit où nous avons joué, j'étais immédiatement incorporé au groupe. Boum." [1996] " C'est la première fois que Kirk quitte la Californie. Il ne dispose que de quelques concerts en première partie de Motörhead et de Venom pour s'habituer au répertoire avant d'entrer en studio pour enregistrer Kill'em All. Les influences du guitariste sont alors Hendrix, Page, Clapton, Beck, ou encore Scott Gorham et Michael Schenker.

Aujourd'hui Kirk rajoute à la liste UFO, Black Sabbath, Deep Purple, Kiss, Joe Satriani, Warren Haynes, Adrian Belew, Freddy King et Buddy Guy. Pour l'anecdote, c'est à cette époque que Kirk prend des cours avec Joe Satriani : ""J'ai pris des cours avec Joe à Berkeley en 83, juste avant que ne sorte Kill'em All. C'était également avant qu'il n'ait lui-même de contrat. Nous étions deux musiciens inconnus et il m'a donné quelques leçons, mais ça a duré cinq ans. C'était devenu très sporadique, car nous avions chacun notre carrière. Cela dit, il a été une influence majeure sur mon jeu durant les années 80." [1999] "

Kirk n'a pas toujours été blanc, pendant la période 1996/2000 il a avoué être toxicomane mais il s'est sorti de l'engrenage en commençant le sport (il fait du surf, notamment avec Robert Trujillio) et en adoptant les préceptes du bouddhisme, et désormais il semble bien loin de tout ça.

Lors de la crise au sein de Metallica, Kirk a su se démarquer par son attitude zen, voyant toujours le verre à moitié plein. Il a peut-être en effet joué le temporisateur lorsque les tensions étaient à leur comble entre Lars et James. « Je ne suis pas égocentrique, je passe mon temps à contrôler mon égo pour le diminuer au maximum et j’essaie de montrer l’exemple aux autres du groupe »[2002] "

Les infos du Metclub

Dans son garage : LandCruiser, Mountain Bike, 1955 Dodge Coronet surnommée 'Kirkstine'.
Dans son assiette : sushi, martinis.
Dans son verre : Martini, Guiness, thé.
Sports : surf, yoga.
Equipes de sport : "Toutes les équipes que James et Lars n'aiment pas !"
Héros avoués : Boris Karloff, Bela Lugosi, Jimi Hendrix, Chet Baker, Diane Arbus, John Coltrane, Charles Bukowski, Edward Munch, Joel Peter Whitkin.
Premières années : employé dans un fast-food.
Premier concert : festival "Day On The Green" avec Eagles, Steve Miller, Heart et Foreigner.
Influences : Jimi Hendrix, UFO, Black Sabbath, Deep Purple, Led Zep, Kiss, Joe Satriani, Warren Haynes, Adrian Belew, Freddy King et Buddy Guy.
Groupes avant Metallica : Exodus.
Se décrit lui-même comme : malodorant, laid, heureux, obsessionnel, progressif, curieux.

Les infos du Whipping

Hobbies : VTT, pratique du yoga, s’occuper de ses chevaux (il possède un ranch), cigares, philosophie, jeux vidéos, et surtout tout ce qui touche au genre "horreur" et science-fiction. Kirk est ainsi passionné par l'écrivain H.P. Lovecraft et collectionne comic books, gadgets et vidéos de vieux films (il apprécie particulièrement l'acteur Christopher Lee). Certaines des guitares qu’il arbore sur scène sont également customisées avec des références à Frankenstein, Dracula…
Dans le même registre, Kirk aurait offert à Lars en 94 une affiche publicitaire du film "The Curse Of The Mummy's Tomb" avec Boris Karloff. Cette pièce unique achetée à Londres est estimée à 128 000 dollars ! "J'aime énormément les films d'horreur des années 20, 30 et 40, et beaucoup d'autres plus modernes comme "Dawn of the Dead", "Reanimator", "Evil Dead" 1 et 2, "Dark City", "Event Horizon", "The Howling", "Tetsuo the Iron Man" ou "Dracula" de Francis Ford Coppola." [1999] J'ai consacré deux articles sur cette passion de Kirk.

Musique (entre 1995 & 99) : Alice In Chains, Black Sabbath, David Bowie, Chet Baker, John Coltrane, King Crimson, Deep Purple, Fear Factory, Godflesh, Robert Johnson, Government Mule, Jimi Hendrix, Misfits, Kiss, Iggy Pop, Prez Prado, Radiohead, Joe Satriani, U2, UFO, Tom Waits, Led Zeppelin... "J'ai écouté pas mal de jazz ces derniers temps. Des mecs comme John Coltrane, Miles Davis, Chet Baker. Un peu de blues aussi comme Louis Jordan, Billie Holiday... Et bien d'autres genres comme du classique, beaucoup de heavy à la Fear Factory ou Godflesh." [1996]
"Ma période favorite concernant le jazz est ce tournant heavy, 'cool-jazz', de la fin des années 50, début 60, qui est très puissant et très mélancolique. Ma musique classique préférée est le baroque, qui est très mélancolique et très dramatique, et c'est le genre de musique que j'aime écouter ."[1997]
Guitaristes préférés : Jimi Hendrix, Eric Clapton, Stevie Ray Vaughan, Joe Perry, Pat Travers, Brian Robertson

Signes particuliers : Kirk est végétarien (il aime la nourriture japonaise, mexicaine, italienne, indienne et thaïlandaise) et bouddhiste. Il possède une Dodge Coronet de 1955 (la fameuse "Kirkstine"), une Ford Coupé de 1936, et a perdu sa Porsche dans un pari...
Kirk écoute également pas mal de groupes issus de nouvelles tendances métal : Bullet for my Valentine ou encore Trivium (il a d'ailleurs porté à plusieurs reprises un t-shirt à l'effigie du groupe pendant les prestations live de MetallicA !)

Kirk adore les tatouages, surtout celui sur son abdomen ("Made in SF 11-18-62" avec des flammes autour, fait à Noël 1995), les piercings ("un sur la lèvre, un sur chaque oreille, un sur le nombril et deux sur le nez" [1996]) et les cigares (des "Habanos 94" cubains et des "Fuente y Fuente Opus X" américains). Il adore la marque ESP, est diplômé de jazz, et a eu un certain Joe Satriani comme prof de guitare aux débuts des années 80. Il bande toujours sa main droite pour la protéger des cordes et du chevalet lors des concerts, car il affirme « jouer comme un bourrin ».

Sélectionnez un portrait